נגישות
תירס גם טעים וגם בריא

תירס: גם טעים וגם בריא

טליה לביא, דיאטנית קלינית M.Sc

תירס הוא ירק-דגן עשיר ומזין. למרכיביו השונים יש חשיבות בכל תקופה בחיים ולכן חשוב לשלב אותו הן בתפריט של ילדים והן של מבוגרים.

תירס משלב ערכים תזונתיים עם חווית אכילה. הוא שייך למשפחת הדגנים שאליה משתייכים גם החיטה, האורז, השיפון ושיבולת השועל.
 
תירס הוא צמח טרופי והוא היחיד ממשפחת הדגנים שמקורו במרכז אמריקה.
 
התירס במהדורתו המתורבתת נחשף לראשונה כבר לפני כ-500 שנה, עם גילוי אמריקה.
ארכיאולוגים טוענים כי כבר לפני 4,000 שנה שבטי המאיה והאצטקים גידלו תירס. התירס חי ונושם במטבחים שונים בעמים ובמדינות רבות  - ללא הבדל, דת גזע, צבע ומין. 
 
את התירס, להבדיל מדגנים אחרים, נוהגים לאכול כשזרעיו עסיסיים ולא בשלים ויבשים, ולכן הוא נחשב גם כירק. העובדה שהתירס הוא דגן מתבטאת מבחינה תזונתית בתכולה גבוהה של פחמימות בהשוואה לירקות אחרים, ולכן הוא מספק יותר אנרגיה.
 
מגוון יתרונות תזונתיים
התירס הוא דגן שנאכל בשלמותו, לכן הוא דגן מלא, כלומר מכיל כמות נכבדה של סיבים תזונתיים, עשיר במגנזיום, ברזל ובויטמינים מקבוצה B. כשמסתכלים על התירס בתור ירק מתמקדים בתכולת הויטמינים והמינרלים האחרים, האופייניים יותר לירקות טריים: אשלגן, ויטמין C, ויטמין A וחומצה פולית!
 
בהשוואה לירקות אחרים התירס מספק שפע של אנרגיה ופחמימות, ובהשוואה לדגנים אחרים, בשל העובדה שגרעיניו אינם יבשים, הוא מרוכז פחות. לדוגמא, 100 גרם גרעיני תירס מספקים 108 קלוריות ו- 25 גרם פחמימות.
 
ספל של גרעיני תירס מספק 35% מהצריכה היומית המומלצת למבוגר של ויטמין B1 – ויטמין חיוני להפקת האנרגיה בגוף, למערכת העצבים, ובילדים חיוני להתפתחות המוח.
 
ספל של גרעיני תירס מספק 20% מהכמות היומית המומלצת למבוגר של חומצה פולית – ויטמין המצוי בדרך כלל בירקות ירוקים, וחיוני לבריאות כדוריות הדם האדומות, לגדילה תקינה של ילדים, להתפתחות תקינה של העובר במהלך הריון. ילדים ומבוגרים שאינם נוהגים לאכול ירקות ירוקים יכולים לקבל כמות נכבדה מאד של ויטמין חיוני זה מאכילה של תירס.
 
לצבעו הצהוב של התירס משמעות בריאותית גדולה. התרכובות המקנות לתירס את צבעו הצהוב העז הן תרכובות בעלות חשיבות עצומה לבריאות העיניים. התרכובת המרכזית היא לוטאין. לוטאין חיוני למניעה של התנוונות שמתרחשת בעין באופן טבעי עם העלייה בגיל. הלוטאין מגן גם על העדשה מפני התפתחות קטרקט.
 
לא רק בקיץ
כיוון שהתירס הוא צמח הגדל בעונת הקיץ בלבד יש חשיבות גדולה לכך שניתן להשיג אותו מוקפא או משומר בכל עונות השנה, הן בקלחים והן בגרעינים.
 
תירס מוקפא, לא רק שאינו מכיל פחות אבות מזון מתירס טרי, אלא אף מצטיין בתכולת לוטאין גבוהה יותר! גם משך הבישול של התירס המוקפא קצר יותר ולכן משתמרים בו טוב יותר המינרלים.

חזרה לכל המאמרים >